當周遭的朋友變得疑神疑鬼、有怪異行為,以及無來由的情緒變化,好像變成另一個人,這時大部份的人都會以為被鬼神沖煞到,嚴重者持續數個月甚至數年。神經內科醫師提醒,有可能是罹患了「失智症」,建議盡快檢查治療。
 
近日一位62歲早餐店女老闆由女兒陪同至臺北市立聯合醫院神經內科就診,主訴近一年來,女老闆的個性慢慢且持續的變壞。
陽明院區神經內科主治醫師林志遠說, 這位女病患變得易怒,忘東忘西,客人剛點過的早餐馬上就忘記,並重複請客人點餐,讓客人不勝其擾。
收了攤後,病患變得疑神疑鬼,覺得家人及客人偷她的東西,甚至覺得有人要害她,因為這些怪異的行為不斷加重,家人擔心病患被沖煞到,帶去問神求解也無效,因此將病患「押來」醫院就診。
 
林志遠指出,第一次就診時,病患非常抗拒,覺得家人和醫師聯合起來要害她,她不是神經病,為何要到神經科就診?
經病史詢問及理學檢查發現,病患原本是一位温 和慈悲的長者,非常照顧家庭及媳婦,有良好生活習慣,沒有常見心血管疾病的危險因子,因病患符合失智症診斷,
於是醫師仔細加以詢問可能造成失智症的原因, 發現原來病患長期茹素約30年,因此醫師經抽血證實病患是維他命B12缺乏症。
 
經過醫師仔細解釋及向病患說明只是要打「營養針」,病患才減少抗拒接受治療。經過三個月的追蹤治療,病患已能自己前往醫院就診,並將自己製做的素三明治「記得」帶來請醫生吃。
 
林志遠表示,維他命B12對於神經系統的發育及維持,扮演了一個非常重要的角色,需要在酸性的胃腸中才能被有效吸收。
 
近年來,維他命B12缺乏症並非少見疾病,過去常見於長期吃素及胃切除的病患中。在過去的醫療中,病患就醫時,常在點滴加入紅紅的營養針就是維他命B12,
但隨著醫療技術進步及健保開辦,病患打點滴改由健保給付,要自費加「營養針」的行為反而減少。加上近年來吃素的健康飲食習慣被提倡,
以及健保時代各式各樣的胃藥及制酸劑普遍使用,吃胃藥導致胃酸不足,無法有效吸收維他命B12,導致維他命B12缺乏症的案例日漸增多。
 
他說,現行最好的治療方式是以維他命B12針劑定期肌肉注射為主,原因在於病患往往因為年長及有吃胃藥習慣,若口服維他命B12,仍因胃酸不足而無法有效消化及吸收吃到胃中的維他命B12。
 
林志遠提醒民眾,依據文獻報告指出:維他命B12症所導致的大腦病變及神經行為症狀,最好在一年的黃金期內治療,同時若有以下失智症10大警訊,建議應及早到神經內科求診,以便早期發現可能的維他命B12缺乏症或其他失智症原因,早期接受治療。
 
失智症10大警訊:
1.記憶減退、影響工作:忘記頻率增加,提醒也想不起來。
2.無法勝任原本熟悉事務:如英文老師想不起簡單單字。
3.言語表達出問題:以替代方式說明詞彙,如「用來寫字的」代替「筆」。
4.喪失時、地概念:搞不清楚日夜、在自家周圍迷路。
5.判斷力變差、警覺性降低:一次吃超過一天以上藥量。
6.抽象思考困難:使用遙控器等日常操作出問題。
7.東西擺放錯亂:如將水果放在衣櫥,把衣服擺在冰箱。
8.行為情緒改變:無來由的情緒變化。
9.個性改變:疑心病重、口不擇言或過度外向等。
10.喪失活動、開創力:變得被動,對嗜好失去興趣。
《資料來源╱台灣失智症協會》


本文作者【臺北市立聯合醫院 陽明院區神經內科 林志遠醫師】
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